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#Comunicati   domenica 18 luglio 2021
Panthers Parma Campioni d'Italia!

Ph. credits: @Giulio Busi
E stato uno SPETTACOLO! Non possiamo iniziare che cos la cronaca di questo 40, storico Italian Bowl, la finalissima del Campionato di Prima Divisione che ha visto affrontarsi allo Stadio Garilli di Piacenza i Panthers Parma e i Campioni dItalia in carica Seamen Milano. Niente pioggia, questa volta e atmosfera di grande festa, con tanti sorrisi e la voglia di tornare alla normalit e di godere di ogni minuto di questo spettacolare evento.

Prima del kick off, come da tradizione, spazio alle premiazioni, con il riconoscimento al miglior rookie arbitrale, Gaia Ventura. E poi il turno della sfilata donore delle Pantere Rosa, storica prima squadra italiana di football americano, e poi della cerimonia di induzione di Pierpaolo Gallivanone, Paolo Caccamo e Paolo Crosti nella Hall of Fame (e vi invitiamo a leggerne le motivazioni sul sito del MUFA, il Museo del Football Americano: https://mufa.fidaf.org/hall-of-fame/), con il pubblico visibilmente emozionato. Poi gli inni nazionali, quello americano in onore dei giocatori import delle due squadre, e quello italiano, il coin toss e il fischio dinizio di quella che poi si riveler una delle finali pi belle di sempre.

E il cosiddetto derby dItalia, lennesima sfida tra due squadre fortissime, con Parma che punta alla perfect season assoluta, dopo una stagione priva di sconfitte, e Milano a caccia del quarto titolo consecutivo. 

Sono i Panthers a partire per primi in attacco e il QB americano, Reilly Hennessey si presenta subito al pubblico con un lancio di circa 45 yard su Tommaso Finadri che vale lingresso nella met campo avversaria. Primo down e subito un'altra bomba questa volta su Nick Diaco e i Panthers sono sulle 20 yard Seamen. La difesa milanese cerca di opporsi come pu ma Parma aggressiva e in soli due minuti mette a segno il primo TD della serata con unazione personale di Hennessey. Matteo Felli converte su calcio e il punteggio si fissa sul 7 a 0. I Seamen rispondono immediatamente, con un ottimo kick off return di Andrea Fiammenghi che consente allattacco guidato da Luke Zahradka di partire dalle proprie 30 yard. Ma il primo drive offensivo finisce con un punt, dopo una serie di lanci incompleti e una corsa dellimport Jarey Elder. 
Il secondo drive dellattacco parmense non trova impreparata la difesa blue-navy e si torna a cambiare possesso palla. Il primo quarto scorre veloce, i Panthers alternano il gioco aereo con ottime corse portate da Alessandro Malpeli Avalli e dallo stesso Hennessey, con Nick Diaco che varca la endzone per il secondo TD dei Panthers. Ancora infallibile Felli e 14 a 0 per gli emiliani, punteggio con il quale si chiude il primo quarto di gioco. Seamen in vera difficoltdopo anni, costretti a rincorrere un avversario che fino a questo momento ha concesso solo le briciole (solo 26 le yard offensive guadagnate, contro le 156 di Parma), capace di guadagnare campo con apparente facilit, sia di corsa che per le vie aree. A meno di due minuti dallhalf time, i Panthers segnano ancora, con Hennessey che manda in TD Tommaso Finadri e Felli che non sbaglia la trasformazione: 21 a 0. Il primo big play della serata per i Seamen arriva con Elder che semina il panico nelle retrovie parmensi con una corsa ubriacante che porta lattacco sulle 35 yard di Parma. Il capolavoro lo completa Jordan Bouah, che riceve una bomba da Luke Zahradka per il TD che accorcia le distanze. Pasticcio dello special team e trasformazione fallita: 21-6 e squadre negli spogliatoi.

LHalf Time Show del 40 Italian Bowl affidato al pluripremiato gruppo hip hop degli 
UN-ANIME, che ha regalato al pubblico un intervallo esplosivo, fatto di musica e coreografie dedicate, in puro stile USA.

Le squadre tornano in campo con i milanesi in attacco, ma ancora una volta la difesa dei Panthers costringe i Seamen al punt. Complici una serie di sanguinose penalit, il drive offensivo di Parma pare destinato a fare la stessa finepare, perch Modeste Pooda riceve un lancio corto di Hennessey e poi chiude un down impossibile. Ma questa volta la difesa blue-navy attenta e i Panthers sono comunque costretti al turnover. A meno di 6 minuti dalla fine del terzo quarto Jordan Bouah a far saltare in piedi il pubblico con una gran ricezione e, soprattutto, una successiva grande corsa fino allendzone! Milano cerca la trasformazione da due punti, ma senza successo e il tabellone si aggiorna: 21 a 12. Palla allattacco di Parma, che tiene a lungo il possesso, si fa tutto il campo e poi varca per la quarta volta lendzone dei marinai con Nick Diaco, alla seconda meta della serata. Matteo Felli non sbaglia e il vantaggio torna di 3 lunghezze. Inizia il quarto ed ultimo periodo di gioco e il pubblico non ha nemmeno il tempo di finire lapplauso per il TD dei Panthers, che Jordan Bouah mette a segno uno spettacolare kick off return da 80 yard, direttamente in endzone! I milanesi provano nuovamente a trasformare da due, ma ancora una volta i Panthers sbarrano loro il passo: 28-18. Il tifo si infiamma sugli spalti, stiamo assistendo ad una gran partita e tutto pu ancora succedere, quando mancano 10 minuti alla fine del match. Tocca ai Panthers, adesso, scatenare il pubblico: Hennessey spara una gran palla su Tommaso Finadri che compie una specie di miracolo e vola in endzone per il 34 a 18! Questa volta Felli non centra i pali e il punteggio resta invariato. Finita? Neanche per idea: non si abdica al titolo con facilit se ti chiami Seamen, e allora avanti con Zahradka che imbecca Stefano Di Tunisi, poi prova su Gianlunca Santagostino e infine chiude il down in red zone con unazione personale. E un TD pass su Di Tunisi a consentire ai Seamen di accorciare nuovamente le distanze, quando mancano poco pi di 4 minuti alla fine della partita. Questa volta la trasformazione da due punti riesce, grazie ad una corsa di Elder: 34 a 26 e la partita ancora viva! La difesa meneghina costringe loffense di Parma al punt e con 3 minuti sul cronometro Milano tenta la rimonta che vale il titolo. Lo Zar si affida alle corse di Elder, poi direttamente alle sue gambe e poi alle mani sicure di Tunisi che porta i Seamen a due soli punti di distanza. E qui il pasticcio della sideline, con il coaching staff che chiama un timeout mentre i giocatori segnavano la trasformazione da due che sarebbe valsa il pareggio.Gli arbitri fanno ripetere lazione e qui succede di tutto: Zahradka perde palla, la recupera Elder e la porta in endzone: 34 pari!!!!! Il tempo corre, i Panthers sono sulle 9 dei Seamen, con 6 secondi da giocareMatteo Felli va per il field goal della vittoria ma i Seamen lo bloccano e la partita, incredibilmente, va ai supplementari!

Nel football funziona cos: ogni squadra ha a disposizione un solo drive offensivo dalle 25 yard avversarie per cercare di mettere pi punti possibile a referto. Iniziano i Seamen ma anche lestremo tentativo di andare a segno con un field goal non riesce. Palla ai Panthers, che chiudono il down e sulle 10 Hennessey lancia la palla della vittoria a quello che stato per tutta la stagione il suo bersaglio preferito, Simone Alinovi

I Panthers Parma, dunque, dopo 8 anni tornano ad aggiudicarsi il titolo vincendo il 40 Italian Bowl, a Piacenza, con lEmilia-Romagna che festeggia di nuovo dopo il titolo di Seconda Divisione vinto ieri dai Vipers Modena, e segnando 40 punti tondi tondi, nemmeno a farlo apposta!

Seamen sconfitti ma autori di una partita meravigliosa, giocata di cuore, senza mai arrendersi: onore a loro, che restano una delle squadre italiane pi vincenti di sempre.

MVP: Tommaso Finadri, WR Panthers Parma

Ph. Credits: @Giulio Busi